Home page Planetmountain.com
Michal Coubal e Miroslav Coubal in cima all'Agner, Dolomiti
Fotografia di archivio Michal Coubal
Michal Coubal sulla via Svička (La Candela), Tofana di Rozes, Dolomiti. Da notare le famose ciabatte
Fotografia di archivio Michal Coubal
Michal Coubal sull'Eiger
Fotografia di archivio Michal Coubal
Michal Coubal sulla Storia Infinita, Monte Agner, Dolomiti, 1990
Fotografia di archivio Michal Coubal

Le Dolomiti dei fratelli Miroslav e Michal Coubal

di

L'intervista di Luca Vallata a Michal Coubal, fortissimo alpinista dalla Repubblica Ceca che negli anni ’80 e ’90, insieme al fratello Miroslav, ha aperto una serie di difficili, quasi mitiche vie nelle Dolomiti come la Via in ricordo di Claudio Barbier alla Cima Grande di Lavaredo e La Storia Infinita sul Monte Agnèr.

Quando si parla di cecoslovacchi in Dolomiti, i primi a tornare alla memoria sono immancabilmente i formidabili Jindrich Šustr e Igor Koller, autori nel 1981 della Weg durch den Fisch, la Via Attraverso il Pesce in Marmolada. A ben guardare però, quella fu soltanto la più luminosa tra le moltissime salite frutto delle campagne ceche e slovacche in Dolomiti di quegli anni 80, si pensi ad esempio a tutte le altre vie salite nel gruppo della Marmolada o alle prime invernali in Civetta (Igor Koller, Fero Piaček, Miroslav Belica, Jiri Novak, Josef Rakoncajk, ecc).

Molto meno note sono invece le vie dei fratelli Michal e Miroslav Coubal di Praga, quasi tutte avvolte in un alone di mistero riverente e solo di recente in parte riscoperte. Le loro fenomenali realizzazioni sono avvenute in un periodo posteriore rispetto all’età dell’oro dell’alpinismo cecoslovacco in Dolomiti, appartengono infatti agli anni giusto a cavallo della caduta del Muro di Berlino. Pur prendendo le mosse dalla severa tradizione degli Alti Tatra e delle torri di arenaria della Boemia e della Sassonia, il fenomeno Coubal rappresenta a tutti gli effetti un caso sui generis.

Come si vedrà nell’intervista, i fratelli, che per tutta la loro carriera hanno sempre scalato in coppia, non sono mai entrati nella logica delle spedizioni nazionali, quasi unico modo per visitare le Alpi per i membri della generazione precedente alla loro. Ciò però non gli ha impedito di viaggiare e di aprire sulle Alpi e in Himalaya eccezionali itinerari. Oltre a quelle sulle Dolomiti, sono da segnalare vie Coubal sulla parete nord dell’Eiger, sulla immensa parete dello Scheideggwetterhorn sempre in Svizzera, e sullo Jungfrau, ma anche sul Lobuje Peak East in Nepal.

Questa intervista a Michal Coubal si vuole concentrare su quella che è stata l’attività dolomitica del duo e su come sia stata preparata e concepita. A fine intervista è pubblicata la lista completa degli itinerari da loro saliti nelle sole Dolomiti tra fine anni 80 e inizio anni 90, e ad ogni via è associato un bellissimo schizzo autografo di Michal.

Partiamo dalle basi, sei originario di Praga giusto? E dove abiti ora?

Sì, sono nato a Praga nel '61. Ora però vivo a Lysá nad Labem, 30 km a est di Praga,  assieme a mia moglie Vendula, a mia figlia Anna e a due bassotti giganti Fufík e Maria. Da trent’anni a questa parte produco giocattoli di legno per bambini. Mio fratello Mirek (Miroslav) invece ha tre anni più di me e fa il geologo.

Parlaci un po’ della scuola cecoslovacca dell’epoca. Dove avete iniziato ad arrampicare e dove vi allenavate?

Io e mio fratello Mirek ci siamo avvicinati al mondo dell’alpinismo tramite la speleologia verso l’inizio degli anni 80. Fin da ragazzini però ci entusiasmavamo leggendo delle avventure di Walter Bonatti, Toni Hiebeler e degli altri.

Le famose torri di arenaria della Boemia e della Sassonia e le montagne degli Alti Tatra erano gli unici luoghi, che, fino al 1989 e alla caduta del Muro di Berlino, erano alla nostra portata per praticare arrampicata e alpinismo.

Qua e là ci sarebbe stata anche la possibilità di salite su granito e calcare, ma è sempre stata l’arenaria il vero banco di prova sul quale si è sviluppata la tecnica e la tradizione cecoslovacca. A questo proposito, il vero centro moderno di questo tipo di arrampicata è sicuramente la zona della cosiddetta Svizzera Sassone, situata in quella che allora era la DDR, la Germania Est.

Ci andavate spesso?

Io e mio fratello arrampicavamo lì ogni fine settimana, ci arrivavamo grazie ad una nostra vecchia moto e passavamo le notti tra le rocce. Come forse saprai l’arrampicata sulle torri di arenaria ha una sua storia, severe tradizioni e regole precise. Qui l’apertura di nuove vie può avvenire solamente dal basso e assicurandosi il meno possibile. Le distanza tra un ancoraggio e l’altro è sempre elevata. Non si può usare il magnesio e c’è sempre il rischio di fare lunghi voli.
Negli anni 80 io e mio fratello aprimmo decine di nuovi itinerari di difficoltà attorno al Xb, grado sassone (7c) in Cecoslovacchia e in Germania.

E gli Alti Tatra
Sì, sono una piccola ma stupenda catena montuosa in Slovacchia. All’epoca, Repubblica Ceca e Slovacchia erano, come sai, unite ed erano quindi le uniche montagne che potevamo visitare facilmente. Conservo dei magnifici ricordi su quelle cime, abbiamo salito moltissime vie di più giorni. Ho ancora dei buoni amici lì. Io e mia figlia Anna torniamo ogni anno ad aprire qualche nuovo itinerario.

Ci spiegheresti a quali limitazioni negli spostamenti eravate soggetti? A quanto ne so, fino al 1989 era estremamente complicato per voi visitare gli stati del blocco occidentale. Ma allora come facevano i vari Koller, Novak, Belica, Piaček a raggiungere le Alpi e le Dolomiti?
Fino al 1989, ci era concesso di viaggiare senza limitazioni solamente negli stati del blocco orientale. Polonia, Ungheria, Bulgaria, Romania, Unione Sovietica e Germania Est. Potevamo visitare la Jugoslavia e l’Europa occidentale solamente con dei permessi speciali. Non era così difficile ottenere il permesso per la Jugoslavia, ma lo era invece per stati come l’Italia.

L’unica eccezione riguardava la nazionale di alpinismo, per loro era più facile ottenere i permessi. Solamente una ristrettissima cerchia di arrampicatori poteva entrare nella nazionale. All’epoca funzionava così, ogni sport aveva la sua nazionale e ogni associazione era soggetta al controllo centrale. Per quanto ci riguarda, io e mio fratello Mirek abbiamo quasi esclusivamente scalato in coppia e abbiamo sempre finanziato autonomamente tutte le nostre spedizioni.

Qual è la salita su arenaria della quale vai più fiero?
La nostra via migliore è sicuramente Ty časy se už nevrátí (Die Zeiten kommen schon nicht zurück in tedesco, Questi tempi non torneranno) salita nel 1987 nel settore Friensteinkegel a Affensteine in Sassonia, difficoltà Xb (7c). Ci abbiamo lavorato sistematicamente da maggio ad ottobre. Nella parte finale ho fatto un lungo volo dove ho sbattuto il ginocchio, ma comunque siamo riusciti a finire la via. Da quella volta però il mio ginocchio non è più stato lo stesso… Devo dire che, anche se frequentavamo assiduamente l’arenaria, non è mai stata quella la mia arrampicata preferita. Era davvero invece congeniale per Mirek.

La foto che mi viene in mente quando penso ai fratelli Coubal è quella che ritrae uno di voi, su una parete molto repulsiva, con indosso delle calzature ridicole! Mi risulta fossero un tipo di scarpette da calcio modificate, giusto? Parlaci dei materiali che utilizzavate.
Noi non utilizzavamo scarpette da calcio modificate, anche se so che qualcuno lo faceva. Utilizzavamo invece delle pantofole di feltro per anziani, erano magnifiche! Non era facile per noi all’epoca recuperare materiale da scalata, ciò ci costringeva ad aguzzare l’ingegno!

Mio padre era capoprogettista in una fabbrica di aerei, con i loro materiali e macchinari producevamo i chiodi da roccia. Cucivamo noi stessi le giacche e i sacchi a pelo che andavamo poi ad utilizzare in parete. Costruimmo anche delle specie di portaledge il cui scheletro tubolare proveniva dalla solita fabbrica di papà. Fu quella che utilizzammo ad esempio sull’Agner, ma senza tubi.

Ciabatte per anziani?!?
Eh sì, utilizzavamo queste ciabatte perchè in Cecoslovacchia, all’epoca, le moderne scarpette d’arrampicata occidentali erano introvabili. Erano però di ottima fattura (le prendevamo qualche numero più piccole come si fa per le scarpette normali) e il loro prezzo era molto accessibile. Inoltre erano perfette per l’arrampicata sull’arenaria. Quelle calzature avevano una suola morbida che aderiva perfettamente alla roccia. Inoltre, grande vantaggio: erano molto calde e le si poteva tenere addosso sempre durante la scalata. L’ultima volta che le ho usate era il 1990 durante l’apertura di Ave Maria sul Lobuje Peak in Himalaya.

Quale è stato il vostro primo viaggio-arrampicata al di fuori della Cecoslovacchia? E quando la prima volta in Dolomiti?
Per entrambe le domande la risposta è 1983, Tre Cime di Lavaredo. Vi siamo arrivati attraversando illegalmente il confine con la Jugoslavia. Non avevamo il permesso per l’Italia di cui ti ho parlato prima. Prima di allora avevamo solamente scalato in montagna sugli Alti Tatra. Arrivammo da Tarvisio alle Dolomiti in autostop e scalammo in quell’occasione alcune vie dei nostri sogni sulle pareti nord: la Direttissima Hasse-Brandler alla Cima Grande, lo Spigolo degli Scoiattoli sulla Cima Ovest e altre.

Parlaci allora della Via in Memoria di Claudio Barbier. Come è nata l’idea della via? E come mai avete scelto di dedicarla all’alpinista belga Claudio Barbier?
Tutto è iniziato con il viaggio del 1983. Come ti ho raccontato prima, io e mio fratello Miroslav eravamo entrati illegalmente in Italia attraverso la Jugoslavia. Eravamo spaventati dall’idea di venire scoperti da qualcuno, così dormivamo in una grotta poco sotto al rifugio Locatelli. Scoprimmo più tardi che il gestore del rifugio Locatelli, il signor Reider, padre dell’attuale gestore Hugo Reider, seguiva col binocolo tutti i nostri spostamenti in parete. Un giorno mentre andavo a prendere l’acqua per il bivacco me lo trovai davanti ad aspettarmi. Ci domandò cosa stessimo facendo e ci offrì ospitalità in rifugio. Da allora siamo rimasti amici. Nel 1988 e nel 1989 la famiglia Reider ci aiutò economicamente per organizzare il nostro nuovo viaggio (questa volta legale) in Italia e ci diede lo stimolo e l’idea di aprire lì una via.

Il progetto “Alpenrose” è nato in seguito a questa coincidenza di avvenimenti?

Quando salimmo la via il tempo era brutto, per questa ragione, quando la via che stavamo aprendo andò ad avvicinarsi alla Comici, decidemmo di deviare a destra ed uscire di lì. Pensammo comunque conclusi i nostri lavori in Lavaredo e ci ritenemmo perciò soddisfatti. Fu il Sig. Reider a dirci, con un sorriso allusivo, che avremmo potuto finire la via l’anno seguente, facendoci intendere che la via meritava un’uscita indipendente. Nonostante io non avessi inizialmente intenzione di mettere piede di nuovo sulla via, venni convinto da mio fratello Miroslav a tornarci l’anno seguente. Fu così che nacque la Via in memoria di Claudio Barbier. Una esperienza divertente! Il quinto bivacco in parete lo abbiamo fatto completamente fradici.

Raccontaci
Avevamo con noi il nostro portaledge artigianale, il suo assemblaggio era così complicato che, prima di riuscire a completare l’operazione, venimmo travolti dal temporale. Durante la notte decisi di tenere addosso i vestiti bagnati per asciugarli, mio fratello invece appese tutto quello che aveva ad una corda sotto il portaledge come fosse un filo della biancheria. La mattina dopo trovò solo una piccola parte dei vestiti che aveva steso… rimasero solo una maglietta, un calzino e una felpa. Non ci restò che dividere i vestiti e continuare la via. Questa volta riuscimmo finalmente ad accontentare il Sig. Reider. Egli era molto amico di Anna Lauwaert, la compagna di Claudio Barbier (NdR autrice del bellissimo libro La via del drago. La mia storia d'amore con Claudio Barbier - CDA & Vivalda) e il loro comune desiderio era quello di intitolare una via alla sua memoria. Con Anna ci siamo scambiati lettere per molti anni.

Cambiando contesto, qual è il ricordo più forte che porti invece della Storia Infinita, la vostra via sull’Agner?
Nel 1988 siamo entrati per la prima volta nella valle di San Lucano, in quell’occasione abbiamo salito la via dell Acqua con Fero Piaček e siamo rimasti affascinati dal monte Agner, così abbiamo iniziato a pensare ad una nuova linea su quella parete. Il ricordo più forte che ho della Storia infinita è quando, anche lì, siamo stati colpito da un forte temporale. Eravamo sotto la headwall finale quando si è formato un fiume d’acqua sulla cengia dove ci trovavamo.
Decidemmo il nome a causa della lunghezza della via e delle condizioni proibitive in cui la salimmo. Altra cosa, abbiamo sempre avuto grande rispetto per le tradizioni locali, in quell’occasione gli arrampicatori locali, tra cui il mio amico Sergio Matten di Agordo, ci domandarono espressamente di non utilizzare spit, così facemmo e non li portammo con noi.

Stileresti per noi una classifica delle vostre vie più difficili?
Ecco la classifica in ordine ascendente di impegno: Jungfrau, Shakleton’s land; Tofana, via Svička; Agner, La Storia Infinita; Scheideggwetterhorn, Trikolora (NdR 53 lunghezze, 7 bivacchi); Eiger, Gelber Engel; Cima Grande, Via in memoria di Claudio Barbier.

Si parla sempre dei fratelli Coubal come cosa unica. Come era il rapporto tra voi due fratelli?

La collaborazione con Mirek è sempre stata fondamentale per me, eravamo una coppia terribilmente legata, in tutto. Anche nella vita privata. Eravamo come una persona sola, molto dipendenti l'uno dall'altro.

Come mai avete interrotto, o quanto meno avete ridimensionato, la vostra attività alpinistica verso metà anni 90?

Negli anni 90 mio fratello gradualmente si allontanò dalla scalata. Iniziò a concentrarsi di più sul lavoro e su altri aspetti della vita. Siccome fin dalla adolescenza avevamo quasi esclusivamente scalato assieme, è stato un grosso problema per me trovare un socio affiatato col quale affrontare le grandi pareti delle Alpi. Ora scalo con mia figlia Anna, con cui ho ripetuto numerosissimi itinerari in Repubblica Ceca e sulle Alpi, ma anche aperto parecchie vie come The lights from the other World nelle Tre Cime di Lavaredo due anni fa.


LE VIE DEI FRATELLI COUBAL NELLE DOLOMITI

- Via dell’Acqua – Lastia di Gardés, parete sud, 650m, VII+, 18-19 maggio 1988. Salita dai fratelli Coubal assieme allo slovacco Fero Piaček. Prima rip. Samuel Zeni e Luca Vallata, 28 giugno 2019.

- Via Alpenrose (Alpska ruža) – Cima Grande di Lavaredo, parete nord, 600m, IX-, 28-31 agosto 1988. Va a raccordarsi, nella parte finale di parete, alla via “Comici”. La via è stata liberata dagli stessi primi salitori. Per la salita sono stati utilizzati 8 spit artigianali. Prima rip.: Christoph Hainz e Valentin Pardeller 1990; Prima OS: Mauro Bubu Bole e Corrado Pipolo, 26 luglio 1998.

- Via in ricordo di Claudio Barbier – Cima Grande di Lavaredo, parte nord, 600m, IX-, 5-10 agosto 1989. In realtà si tratta di una variante che va a raddrizzare “Alpenrose”, rendendo la nuova linea, nel suo complesso, in tutto e per tutto indipendente. Prima ripetizione: Christoph Hainz e Valentin Pardeller, 1990; Seconda ripetizione: Massimo Da Pozzo e Pietro Dal Pra, 1997; Prima invernale: Christoph Hainz e Kurt Astner, gennaio 1999.

A proposito di questa salita Erik Švab e Giovanni Renzi scrivono nella loro guida delle Tre Cime di Lavaredo (Tre Cime, Vie classiche e moderne - Versante Sud): "La via in ricordo di Claudio Barbier è senza dubbio una delle più grandi realizzazioni dell’alpinismo in stile tradizionale in Dolomiti. Quello che la Via del Pesce rappresenta per la Marmolada è la via dei fratelli cechi Coubal per le Tre Cime: una grande salita che ha dimostrato che è possibile superare con protezioni minime altissime difficoltà in arrampicata libera in un ambiente severo. [...] È senza dubbio una delle vie più impegnative delle Tre Cime dal punto di vista psicologico e rientra assieme alle vie di Knez tra quelle grandi realizzazioni dell’alpinismo degli anni ottanta, in spirito moderno, ma con protezioni tradizionali".

- La Storia Infinita – Monte Agnèr parete nord-est, 1200m, VII, 12-15 luglio 1990.
Prima ripetizione e prima invernale: Martin Dejori e Titus Prinoth, 29-30 dicembre 2015. Seconda ripetizione: Samuel Zeni e John Vaja, 27 agosto 2016. Ai ripetitori la via si è dimostrata più facile del VIII dichiarato in apertura, l’errata valutazione è stata sicuramente influenzata dalle condizioni proibitive incontrate durante la prima ascensione.

- Via Svička (La Candela) – Tofana di Roses parete sud, 800m, VIII/VIII+, 6-9 luglio 1994. La via parte a sinistra della grande grotta e pare che la via a spit “La danza del tapiro” gli si sia in parte sovrapposta. Probabile prima ripetizione: Simon Gietl e Ulrich Viertler 2008

Un’ultima curiosità, se volete acquistare i magici puzzle fatti a mano da Michal li potete trovare al sito www.hrackymelicharek!

Condividi questo articolo


NEWS / News correlate:
Tre Cime di Lavaredo Punta Frida: una prima salita in Dolomiti
30.10.2018
Tre Cime di Lavaredo Punta Frida: una prima salita in Dolomiti
Il racconto dell’alpinista ceco Michal Coubal che insieme a Ája Coubalová ha aperto The Lights from the other World, una nuova via d’arrampicata sulla Punta Frida, Tre Cime di Lavaredo, Dolomiti.
Claude Barbier, l'arrampicata, le Dolomiti e quelli del Pordoi
03.06.2016
Claude Barbier, l'arrampicata, le Dolomiti e quelli del Pordoi
Quel Drago che vive sulle montagne. Ivo Ferrari e Alberto Sciamplicotti ricordano Claude Barbier, grande alpinista solitario belga, che tra gli anni '60 e '70, insieme a tutti Quelli del Pordoi, rivoluzionò e cambiò per sempre l'arrampicata nelle Dolomiti.
La storia infinita all'Agner, prima ripetizione e invernale per Martin Dejori e Titus Prinoth
18.01.2016
La storia infinita all'Agner, prima ripetizione e invernale per Martin Dejori e Titus Prinoth
Dal 29 al 30 dicembre 2015 gli alpinisti Martin Dejori e Titus Prinoth hanno realizzato la prima ripetizione (e prima invernale) de La storia infinita la via aperta nel 1990 sulla parete nord est dell'Agner (Dolomiti) dai fratelli cecoslovacchi Miroslav e Michal Coubal.

CERCA nelle news

AREA

TIPOLOGIA

Ricerca nei testi

Autore

EXPO / Prodotti
EXPO / News dalle Aziende
Planetmountain.com logo
Planetmountain.com è un sito che tratta di arrampicata, alpinismo, trekking, vie ferrate, freeride, sci alpinismo, snowboard, racchette da neve, arrampicata su ghiaccio su tutte le montagne del mondo. Contiene inoltre informazioni tecniche sui materiali, recensioni di libri e video, consigli degli esperti, foto di montagna, competizioni di arrampicata sportiva.
ATTENZIONE
Le indicazioni riportate sono indicative e soggette a cambiamenti dovuti alla natura stessa della montagna. Dato il rischio intrinseco nella pratica di alcune attività trattate, PlanetMountain.com non si assume nessuna responsabilità per l'utilizzo del materiale pubblicato o divulgato.
NEWSLETTER

Iscriviti per ricevere la newsletter settimanale con tutte le novità di planetmountain.com

Ultimi commenti Rock
  • Luce del Primo Mattino
    11 marzo 2021 Jacopo Pellizzari e Francesco Salvaterra. Molt ...
    2021-03-12 / Francesco Salvaterra
  • Vento di passioni
    Una salita dal carattere alpinistico, dove bisogna protegger ...
    2021-03-08 / Francesco Salvaterra
  • Diedro Fouzigora
    Linea splendida, scalata di soddisfazione, tecnica e brevi t ...
    2020-08-07 / Alberto De Giuli