Monarch Mountain parete sudovest, prima salita di Simon Richardson e Michael Rinn

Alpinismo in Canada: il report di Simon Richardson che, dal 4 al 6 agosto 2017 insieme a Michael Rinn, ha effettuato la prima salita di Game of Thrones (ED2, 1250m), la prima via sulla parete sudovest di Monarch Mountain (3572m) nel massiccio delle Coast Mountains, British Columbia.
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Il tracciato di Game of Thrones (ED2, 1250m, Simon Richardson, Michael Rinn 04-06/08/2017) del pilastro SO di Monarch Mountain, Canada
John Scurlock

Le Montagne Costiere canadesi si estendono per 1600 km sulla costa del Pacifico della Columbia Britannica da Vancouver fino all'Alaska. La montagna più alta e famosa è il Monte Waddington (4019 m), una cima impegnativa che ogni anno conta solo una manciata di salite. Monarch Mountain (3572m) si trova 70 km a nord di Waddington e viene salita di rado, forse una volta ogni tre o quattro anni. Monarch è la seconda montagna più alta del massiccio e non c'è cima che la superi in altezza fino al Mount Fairweather sul confine dell’Alaska, 1000 km a nord.

Ho visto Monarch per la prima volta all'orizzonte quando salivo nel gruppo del Waddington 20 anni fa, e in quel momento ho deciso che un giorno l’avrei salita. Avevo sentito parlare di un enorme parete vergine, la sud-ovest, ma normalmente la montagna viene salita da est (attraverso la via della prima salita del 1936) e poche persone avevano mai visto questo versante della montagna. Poi nell'aprile 2007, il pilota e fotografo di montagna John Scurlock ha scattato una notevole serie di fotografie aeree della montagna che ha pubblicato su Internet. Questi hanno rivelato la parete sud-ovest in tutti i suoi dettagli, evidenziando una bella linea su una serie di pilastri gemelli che conduceva direttamente in cima. Alta 1250m, era una della parete più grandi ancora inviolate di tutto il massiccio.

Negli ultimi dieci anni alcune cordate hanno puntato a questo obiettivo, ma senza successo a causa del brutto tempo e delle difficoltà. Quindi quest’estate, il tedesco Micha Rinn ed io abbiamo deciso di fare un tentativo. Il 28 luglio siamo volati in elicottero (al giorno d’oggi il modo normale di avvicinarsi alle montagne costiere) e abbiamo salito la via dal 4 al 6 agosto. L'arrampicata è principalmente su roccia, con 42 tiri fino al 5.10a con 400m saliti in conserva su terreno più facile. A differenza del Waddington Range che è prevalentemente costituito da granito eccellente, Monarch è formato da una roccia vulcanica metamorfica. Ciò si traduce in una roccia molto solida nella seconda metà della via, d’altro canto proprio per questo le protezioni risultano difficili da trovare e quindi abbiamo dovuto affrontare molte sezioni con protezioni lontane fra loro. Siamo scesi per la parete Ovest, lungo la via salita nel 1953 durante la seconda ascensione della montagna.

bbiamo chiamato la nostra via Game of Thrones e l’abbiamo gradata ED2. Nel complesso, per la lunghezza e le difficoltà, è paragonabile allo Sperone Walker alle Grandes Jorasses, ma la nostra via è più seria. Da metà in poi non saremmo stati in grado di tornare indietro perché le protezioni erano difficili da trovare e non avevamo sufficiente materiale per una ritirata.

di Simon Richardson




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