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Pete Whittaker e Tom Randall
 dopo la prima salita di Black Mamba, una fessura di 5.14b nei Canyonlands, USA.
Fotografia di Talo Martin
Tom Randall lavora l'immenso tetto di Century Crack, sotto il White Rim nel Canyonlands, Utah, USA.
Fotografia di Steve Bartlett
Tom Randall tenta la fessura Crucifix Project a Canyonlands, USA.
Fotografia di Mike Hutton
Tom Randall e Pete Whittaker durante la prima salita di The Millennium Arch, Canyonlands, USA
Fotografia di Tom Randall

Pete Whittaker e Tom Randall liberano Black Mamba, difficilissima fessura a Canyonlands

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Nei Canyonlands, USA, Pete Whittaker e Tom Randall hanno effettuato la prima salita di Black Mamba. Gradata 5.14b, per i due climbers britannici questa è la loro più difficile fessura di arrampicata trad finora salita.

Poco tempo fa Pete Whittaker e Tom Randall sono tornati a Canyonlands, USA, dove già nel 2011 avevano liberato la spettacolare Century Crack. Celebrata all'epoca come la fessura offwidth più difficile nel mondo, nel frattempo questo straordinario tetto è stato ripetuto nell'ottobre 2018 anche dal climber statunitense Danny Parker.

Forti di questa esperienza, nel 2016 Randall e Whittaker sono tornati nel deserto per liberare un'altra gigantesca fessura, The Millennium Arch, ed è stato durante quel viaggio che hanno iniziato a provare quello che è diventato il Crucifix Project. Come suggerisce il nome, questa via è ancora un progetto ma, se un giorno dovesse mai essere liberata, dovrebbe segnare un altro passo verso l’alta difficoltà in fessura.

Adesso i britannici sono tornati negli USA appunto per rimettere le mani sul Crucifix Project, descritto senza mezzi termini come "il Santo Graal dell’arrampicata in fessura", ma hanno anche usato i giorni a disposizione per tentare anche altre linee. Così nei giorni scorsi hanno salito il tetto di Necronomicon, aperto nel 2011 dal canadese Jean-Pierre Ouellet e finora irripetuto. Ora, invece, sono riusciti a salire quella che credono possa essere la loro via di fessura più difficile di sempre: Black Mamba.

Secondo i due la via è "una rarità per Canyonlands", ovvero una fessura di 50 metri che solca un tetto molto basso, talmente basso da essere quasi un lunghissimo boulder vicino al suolo. Solo negli ultimi 10 metri il “pavimento” scende, lasciando spazio ad una sezione offwidth da fare con la corda per poi ribaltarsi in cima. Nel 2016 i due avevano salito questa parte finale, chiamandola The Angry Pirate Finish, per poi concentrare i propri sforzi altrove. Adesso invece hanno salito tutta la fessura, partendo proprio dal fondo alla grotta, per dare vita a Black Mamba.

Whittaker descrive la prima salita come segue: "La via è come una galleria di una miniera, cammini verso la fine della grotta poi inizi ad arrampicare accovacciato, con la lampadina frontale accesa, e stenti a credere che adesso devi rifare tutta la distanza che hai appena fatto a piedi… ma completamente capovolto."


Video - The Angry Pirate Finish

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