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Filippo Manca sul mitico blocco Midnight Lightning nello Yosemite. Liberato da Ron Kauk nel 1978 e il primo ad essere gradato V8 (7B/7B+), era ampiamente riconosciuto come il più difficile boulder mondo.
Fotografia di Rolando Larcher
Filippo Manca sul traverso verso destra del blocco Midnight Lightning nello Yosemite
Fotografia di Rolando Larcher
Filippo Manca sul delicato ristabilimento di Midnight Lightning nello Yosemite, il mitico blocco liberato nel 1978 da Ron Kauk
Fotografia di Rolando Larcher
Ron Kauk e Filippo Manca, dopo la salita Midnight Lightning nello Yosemite
Fotografia di Rolando Larcher

Midnight Lightning: il mitico boulder di Ron Kauk nello Yosemite visto da Filippo Manca

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Filippo Manca parla del suo viaggio boulder in America dove a Yosemite è riuscito a ripetere il mitico boulder Midnight Lightning poco prima di incontrare per caso il climber statunitense Ron Kauk che, nel 1978, ha liberato il blocco diventato tra i più famosi del mondo.

Midnight Lightning non ha bisogno di grandi presentazioni. Situato sotto El Capitan, nello Yosemite, è con buona probabilità il boulder più famoso al mondo e, come tutti sanno, è stato liberato dopo quattro mesi di tentativi nel 1978 dalla leggenda del climbing statunitense Ron Kauk. In quel momento le piccole tacche in partenza e quel ribaltamento delicato salito senza crashpad rappresentavano l’avanguardia dell’arrampicata boulder, e nel corso degli anni il "fulmine" gradato V8 (7B/7B+) ha ispirato generazioni e generazioni di climber. A tal punto che ancora oggi alcuni si dirigono a Camp Four, lo storico camping degli arrampicatori, non per salire El Cap, Half Dome o le altre big wall, ma solo per provare questa sequenza sul Columbia Boulder e gli altri formidabili massi di granito sparsi lungo il fondovalle. Esattamente come il boulderista sardo Filippo Manca che condivide con noi la sua esperienza del tutto particolare visto che c’è stato un incontro completamente casuale con chi quasi 40 anni fa ha dato vita a questo mitico blocco.

BOULDER USA di Filippo Manca

Sono sempre stato incuriosito dal poter visitare quei posti in cui sono avvenute tappe epiche dell’arrampicata, credo che ogni scalatore abbia dei desideri nella propria lista, uno dei miei era certamente quello di poter scalare tra i Columbia Boulder in Yosemite.

Camp 4 è stato il simbolo degli scalatori e intere generazioni si sono incontrate e confrontate in questo luogo; il campeggio è abbastanza  spartano ed essenziale il tutto contribuisce ad aumentare la sua originalità a discapito forse di qualche piccola comodità; ma quando la sera ci si trova a parlare attorno al fuoco con persone provenienti da tutte le parti del mondo ti accorgi di condividere le stesse emozioni e la stessa passione; capisci che qui in Yosemite dal boulder alle vie lunghe ai monitori si vive un sentimento sfrenato per tutto ciò che è scalata, beh, ecco io credo che questo sia il vero spirito di questo posto…

La mattina la gente lascia le tende abbastanza presto ognuno diretto verso le proprie arrampicate; la sera invece il campeggio si rianima, c’è chi riordina nut, friend e tutto il materiale per il giorno dopo, c’è chi recupera la legna per il fuoco. Tutto ciò mentre la maggior parte delle persone si incontra davanti al V8 più corteggiato del settore; sotto il quale si crea un vero e proprio punto di ritrovo; c’è chi suona la chitarra, c’è chi si rilassa sorseggiando una birra mentre aspetta il tramonto e c’è chi prova a scalare Midnight Lightning!

È impressionante come quel pittogramma alla base disegnato da John Bachar durante i suoi tentativi ispirato da una canzone di Jimi Hendrix, continui a folgorare ancora così tanti scalatori dopo quasi 40 anni; infatti risale al maggio del 1978 la prima salita siglata da Ron Kauk.

Mi sento stanco, ho guidato tutta la notte da Los Angeles, fortunatamente siamo arrivati molto presto al campeggio e siamo riusciti a trovare una piazzola libera, cosa che in questa stagione non è per nulla scontata. Dopo aver montato la tenda assieme al mio amico e compagno di viaggio Simone Masini riusciamo a rilassarci un po’, il pomeriggio inizio a realizzare che sono esattamente dove sognavo di essere da mesi mentre impaziente mi allenavo nel garage di mio padre ormai impropriamente acquisito; così non resisto e basta un colpo d’occhio a Simone... andiamo a provare.

Dopo un breve riscaldamento ci spostiamo sotto Midnight, posizioniamo i crash e mi sento chiamare. Maurizio Oviglia in compagnia di altri due grandi amici e scalatori Rolando Larcher e Roberto Vigiani si trovano in Yosemite; loro sono nel giorno di riposo e hanno deciso di fare una passeggiata da queste parti, dopo una breve chiacchierata ne approfitto per avere due braccia in più nella parata, con grande sorpresa in pochi giri mi trovo nella famosa ribaltata, ma il non facile ristabilimento e forse un po’ di emozione mi tradisce, casco poco dopo…

Maurizio e compagni mi parano per qualche altro mio tentativo non andato a buon fine, poi proseguono il loro giro; io ne approfitto per un buon riposo, il jet lag inizia a farsi sentire e sento che sta avendo la meglio sull’entusiasmo e sull’adrenalina iniziale. Vado a fare due passi per staccare un po’, capito davanti al vicino boulder Dominator di Jerry Moffat, poco più distanti vado a vedere The Force, Thriller altre pietre miliari a cinque stelle. Impressionante se si pensa a quando furono saliti, ancor più se si pensa che non esisteva il crash pad!

La serata volge al termine e torno per un ultimo tentativo, sotto il passaggio, si è radunato un discreto numero di scalatori, timidamente mi faccio largo e chiedo se posso provare, dopo poco mi trovo nuovamente nel ristabilimento finale, le persone sotto sono a mille io mi carico… questa volta non mi faccio tradire dall’emozione e spingo deciso lo svaso di sinistro e in un attimo mi trovo con la tacca buona nella mano destra. Il blocco è praticamente fatto, solo un po’ di adrenalina per l’ultima placca dove ho shakerato a dovere la Wild Climb…. sono in cima a Midnight Lightning, non avrei potuto immaginare un primo giorno migliore qui in Yosemite!

Quando scendo una ventina di persone mai viste prima mi fanno i complimenti e mi abbracciano, capisco che sono felici per me, fantastico!

È ora di ripiegare i crash e pensare alla cena, sono al settimo cielo, e mentre torno alla tenda dietro un blocco incontro la leggenda Ron Kauk, non ci posso credere! Non pensavo ci fosse spazio per altre emozioni in questa giornata, ovviamente mi fermo, parliamo un po’, mi consiglia qualche blocco, mi chiede se mi piace qui... come potrebbe non piacermi!? rispondo io! Ron fa anche qualche battuta in un buon italiano; poi ancora euforico gli racconto della mia salita, lui si ferma un attimo, credo legga l’entusiasmo nei miei occhi mi abbraccia e mi fa i complimenti: "Beautiful Filippo!"

Ci salutiamo e vado verso la mia tenda incredulo e stordito da questa prima giornata a Camp 4. Mentre cerco di prendere sonno mi rendo conto di aver realizzato un sogno e mi sento felice. Avrò una nuova storia da raccontare davanti al fuoco, magari in un’altro viaggio in Yosemite o magari in qualche altra parte del mondo.

Ringrazio E9 Clothing, Wild Climb, Epictv

di Filippo Manca

Ron Kauk su Midnight Lightning, Yosemite (circa 1991)


NOTE: Il mio viaggio è stato esclusivamente incentrato sul boulder, non essendo mai stato negli U.S. desideravo vedere il più possibile compatibilmente con il poco tempo a disposizione infatti ho avuto la fortuna di poter scalare in America per circa 13 giorni durante i quali ho voluto visitare prima di tutto i blocchi di camp4 quindi Yosemite, purtroppo non sono riuscito a scalare nelle altre aree boulder ma mi sono imitato a visitare i classici del settore al campeggio dove ho salito : Midnight Lightning V8, King Cobra V8, Bruce Lee V8 e la storica e bellissima V4 Bachar Cracker; dopo mi sono spostato nella zona di Bishop dove ho scalato nell’area di Buttermilks salendo un classico degli anni ’80 aperto da Dale Bard "High Plains Drifter V7", poi lo spettacolare Fly Boy Sit V8 e il bellismo blocco liberato da C.Sharma The Checkerboard V8, il nostro viaggio è proseguito verso Joshua Tree dove purtroppo era veramente troppo caldo per scalare ma comunque ci tenevo a visitarla; in conclusione siamo andati a salutare l’amico Enrico Baistrocchi e la famiglia a San Diego che non vedevo da circa due anni.

Link: Facebook Filippo Manca, Instagram Filippo Manca

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